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Algas: Usos culinarios

Aproximadamente contamos con 40.000 especies de algas conocidas, sin embargo solo unas 160 pueden ser usadas para cocinar.  El consumo de esta saludable verdura marina es muy leal, las algas tienen una alta concentración de hidratos de carbono y proteínas. No obstante, el ser humano sólo puede digerir y absorber estos componentes parcialmente, explican desde el Centro de Información sobre Pescado en Hamburgo.

algasPor lo tanto por esta razón y por el bajo contenido en grasas, las algas son muy bajas en calorías. Al mismo tiempo, son ricas en todos los minerales, oligoelementos y vitaminas esenciales para la vida.

La mayoría de las algas que se ofrecen en el mercado son algas cultivadas, de modo que el consumidor no necesita inquietarse por la presencia de sustancias nocivas, asegura el chef alemán Johannes King. Mientras que en Asia la mayor parte que se vende en el mercado es fresca, en el resto del mundo sólo se pueden obtener algas secadas.

Si te parece muy fuerte el sabor marino de las algas puras, podés desmenuzar los ejemplares secados para emplearlos como especia.

¿Cómo emplearlas?

LOS_VARIADOS_USOS_CU_43019670-360x252Para emplearla de otra manera, el consumidor primero debe ponerla en remojo durante un buen rato para quitar el fuerte olor a yodo y desalarla.

El chef berlinés Tim Raue exhorta cocer las algas que poseen un alto contenido en yodo, como la Kombu, antes de comerlas. Las algas deben comerse con cierto cuidado, afirma. Aunque su alto contenido en yodo ayuda a impedir una insuficiencia de este mineral, el consumo excesivo puede ser perjudicial. Las algas de color rojo como la Nori o la Dulse contienen menos yodo.

Luego de desalar las algas, se pueden emplear de varias formas en la cocina. Una vez desaladas, casi todas las algas se pueden emplear como a la espinaca. Así que se pueden consumir crudas, como en el caso de ensaladas, o en sopas y casuelas.

Las algas doradas, rehogadas, cocidas o fritas son una delicia.  Wintgen además encomienda emplear algas como suavizante cuando se cocinan guisantes, judías o lentejas.